Van profwielrenner naar politicus: Peter van Dijk (35) vindt ‘overal iets van’

GEMEENTE KAAG EN BRAASSEM - Vier jaar lang stond zijn leven volledig in dienst van de fiets. Als profwielrenner zocht Peter van Dijk (35) het buitenlands avontuur op, maar een andere roeping heeft hem dichter bij huis gebracht. Voor de komende gemeenteraadsverkiezingen is hij namelijk lijsttrekker van de VVD in Kaag en Braassem.

Het is geen alledaagse overstap, van topsporter naar politicus. 'Ik denk dat het misschien een soort roeping is om iets voor je dorp en je gemeente te willen doen', verklaart Van Dijk. In politieke spelletjes zegt hij stellig niet geïnteresseerd te zijn. 'Met elkaar het debat voeren, vind ik leuk. En ik vind politiek al van jongs af aan interessant.'

Nee, de in Papenveer (gemeente Nieuwkoop) opgegroeide Van Dijk heeft geen al te glorieuze wielerloopbaan achter de rug. Maar hij kan wel zeggen dat-ie in het internationale peloton heeft rondgereden met grote namen als landgenoot Bauke Mollema - drievoudig etappewinnaar in een grote wielerronde - en de Spaanse oud-wereldkampioen en voormalig Vuelta-winnaar Alejandro Valverde.

Eindzege in Ronde van Chili

Op zijn eigen palmares prijken onder meer een eindzege in de Ronde van Chili (2012), winst in de Spaanse eendagsrace Volta ao Ribeiro (2011) en een etappe-triomf in de Tour du Piémont Pyrénéen (2010). In vier seizoenen als beroepsrenner komt Van Dijk twee jaar uit voor semi-profploeg Azysa-Conor WRC uit Spanje, waarna hij zijn brood verdient bij het Amerikaanse team Jamis-Sutter Home en SP Tableware uit Griekenland.

Inmiddels ligt zijn leven als wielerprof achter hem en heeft hij er nu nagenoeg vier jaar opzitten als raadslid in de gemeente Kaag en Braassem. En daar is het niet bij gebleven. Gedurende deze raadsperiode hebben de VVD-leden hem verkozen tot fractievoorzitter. 'Ik weet niet of je als leider geboren wordt, maar het is wel zo dat ik in mijn teams vaak het voortouw nam. Jonge renners probeerde ik iets te leren en ik bepaalde mede onze tactiek in de koers.'

Méér woningen, géén windmolens

Op de fiets krijgt Van Dijk, werkzaam als ambtenaar in buurgemeente Nieuwkoop, naar eigen zeggen geregeld ideeën en inzichten die hij vervolgens tijdens een debat kan gebruiken. Zijn belangrijkste speerpunten sluiten vrijwel naadloos aan bij die van de landelijke VVD: méér woningen, géén windmolens. 'Het raadslidmaatschap bevalt mij enorm goed. Het is wel iets waar je veel tijd en energie in moet steken.'

Hoe komt een ex-profwielrenner in een raadszaal terecht?

Van Dijk: 'Ik ben altijd maatschappelijk betrokken geweest, heb ook bestuurskunde gestudeerd. En ik vind overal iets van. Je kunt er dan iets over roepen, maar je kunt er ook iets mee gaan doen. Het raadswerk trok me aan. De politiek, maar ook het iets kunnen betekenen voor je gemeente. Nadat ik in 2015 een huis had gekocht in Roelofarendsveen, ben ik gaan kijken bij de VVD-fractie. Dat was nog voordat ik in deze gemeente kwam wonen.'

Wat hebben topsport en politiek met elkaar gemeen?

'Ik denk dat er best wel wat gelijkenissen zijn. Als wielrenner start je een wedstrijd met een eigen belang, maar onderweg moet je mensen zoeken die hetzelfde belang hebben om uiteindelijk een resultaat te boeken. Je zit bijvoorbeeld in een kopgroep en met elkaar probeer je de finish te halen, terwijl je allemaal zelf wil winnen. In de politiek is dat ook zo. Je probeert iets te bereiken voor je achterban en daarvoor ga je op zoek naar een coalitie.'

Net als wielrennen is politiek iets van de lange adem. Nu, na vier jaar, zie je pas de resultaten die je misschien het eerste jaar hebt gezaaid. Soms word je daar wat ongeduldig van, want je wil heel snel een resultaat. Als wielrenner natuurlijk ook. Maar je moet echt investeren om uiteindelijk je doelstellingen te behalen.'

Kaag en Braassem staat bekend als een echte wielergemeente, met Joop Zoetemelk uit Rijpwetering als beroemdste voorbeeld. Zou dat jou kunnen helpen om stemmen te trekken?

'Dat hoop ik natuurlijk wel. Ik ben bang dat mensen niet per se daar hun stem op uitbrengen en dat het toch van de goede ideeën moet komen. Maar misschien dat het net dat laatste beetje helpt.'

Je bent nu fractievoorzitter in de gemeenteraad. Welke politieke ambities heb je verder nog?

'Een functie als burgemeester of wethouder lijkt me in de toekomst wel interessant. De landelijke politiek trekt me op dit moment minder, als ik zie hoe het er in de Tweede Kamer aan toegaat. Daar is het vooral gericht op scoren in de media en minder op de inhoud. Het is leuk om te volgen, maar lokale politiek vind ik veel interessanter. Want daar gaat het over je eigen leefomgeving.'

Tot slot: wielrennen op de weg of debatteren in de raadszaal?

Lachend: 'Als ik moet kiezen, dan is fietsen uiteindelijk natuurlijk leuker.'

advertentie advertentie